четверг, 12 апреля 2012 г.

Ученые до сих пор не знают, как голуби ориентируются по магнитному полю Земли

Ученые до сих пор не знают, как голуби ориентируются по магнитному полю ЗемлиПопытки объяснить способность голубей находить дорогу домой вызвали горячие дебаты в научном сообществе. Яблоком раздора стали содержащие железо клетки в клюве птицы. Одни ученые утверждают, что они являются «навигаторами», а другие полагают, что это всего лишь станции переработки гемоглобина, не имеющие к ориентации никакого отношения.

Удивительную способность голубей безошибочно находить путь к родному гнезду подметили еще наши далекие предки: почтовых голубей использовали еще древние греки, римляне, египтяне, персы. Голубиная почта оставалась самым надежным и быстрым способом связи все Средневековье и дожила до Нового времени. Подумать только, некоторое время надежная голубиная почта была серьезным фактором успеха игры на рынке ценных бумаг. Считается, что легендарный Натан Ротшильд нажил свое баснословное богатство благодаря почтовому голубю, загодя принесшему весть о поражении Наполеона при Ватерлоо. Из употребления голубиную почту вывел лишь телеграф. Однако прогресс в науке снова привлек к ней внимание: зоологи уже долгие годы ищут разгадку навигационных способностей голубей.

Основным «виновником» голубиного дара пространственного ориентирования ученые сочли богатые железом нервные клетки в клюве, однако это предположение было опровергнуто объединенной

группой зоологов из Австрии, Англии, Франции и Австралии, работу которых публикует авторитетный научный журнал Nature.

Они показали, что богатые железом клетки клюва – это не что иное, как специализированные белые кровяные клетки крови – макрофаги, функцией которых является поглощение и переработка бактерий, остатков погибших клеток, чужеродных или вредных для организма частиц.

Поиск «навигационных клеток» голубей, таким образом, возвратился к начальной точке.

«Это было большим разочарованием. Загадка того, как животные регистрируют магнитные поля, стала еще более непонятной. Мы надеялись найти магнитные нервные клетки, но, к нашему удивлению, обнаружили лишь тысячи макрофагов, каждый из которых наполнен мельчайшими «шариками» железа», – констатирует ведущий автор исследования доктор Дэвид Кейз.

Одна из функций макрофагов в крови – переработка железа отмерших эритроцитов. Эти красные кровяные тельца содержат комплекс железа с белками – гемоглобин, который ответственен за перенос кислорода по крови к органам. Таким образом объясняется содержание железа в макрофагах. Их участие в навигации представляется крайне сомнительным: это не нервные клетки, и они не могут передавать электрические сигналы, детектируемые нервными клетками, которые могли бы передавать «команду» в мозг, влияя на поведение голубя.

Лаборатория доктора Кейза в венском Институте молекулярной патологоанатомии проводила это исследование вместе с коллегами из Университета Западной Австралии и Университетского колледжа Лондона.

Авторы работы использовали самые современные методы получения высокоточных изображений для визуализации содержащих железо клеток и создания карты их распределения по клюву. Так выяснилось, что железоносные клетки – лишь макрофаги.

Способность перелетных птиц и других животных ориентироваться по магнитному полю Земли остается загадкой для ученых,

признают авторы работы.

«Мы пока не знаем, как работает система голубиной навигации. Все, что нам удалось, – это найти факторы, которые на нее точно не влияют», – отметил Кейз, слова которого приводит пресс-служба австрийского института.

Пока в научном мире нет согласия по вопросу о том, как животные находят дорогу: кроме магнитного поля Земли они могут ориентироваться и по Солнцу, и зрительно, по местности.

Работа Кейза и его коллег уже вызывала шквал критики со стороны авторов оригинального исследования, нашедших «магнитные клетки» в клюве голубей. Они обвиняют коллег в публикации незаконченной работы и невнимательности при проведении исследований.

«Это действительно сложная работа – найти содержащие железо дендриты (нервные клетки), поэтому нет ничего удивительного в том, что эти авторы пропустили их.

Статья страдает предвзятостью: авторы склонны считать, что эти дендриты являются лишь макрофагами»,

– заявил один из авторов статьи 2000 года Гюнтер Фляснер из Университета Франкфурта, слова которого приводит AFP.

Кейз признает, что искать магнитосенсоры непросто, так как они очень малы – всего 20–40 нм и «могут быть где угодно в теле голубя».

Он надеется все-таки найти разгадку «голубиной навигации». «Я подозреваю, что проведу остаток моей жизни, решая эту задачу, и надеюсь все-таки успеть», – заявил 36-летний ученый.
Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Yahoo! начинает комплексную реорганизацию
Компания Yahoo! объявила о крупномасштабной чистке кадров, проводящейся с целью реорганизации бизнеса. Сообщается, что в ближайшее время работы лишатся приблизительно 2 000 человек, или около 14% штата, насчитывающего 14,1 тыс. сотрудников. В долгосрочной перспективе эта мера позволит экономить до $375 млн в год. Правда, расходы, связанные с увольнениями, составят от $125 до $145 млн, что о...
  (читать дальше)

Океан нагревается уже лет сто
Анализ данных о температуре Мирового океана с 1870-х годов показал, что потепление началось по крайней мере 100 лет назад. Дин Рёммих из Института океанографии им. Скриппса при Калифорнийском университете в Сан-Диего (США) и его коллеги выяснили, что за этот период верхний 700-метровый слой океана прогрелся в среднем на 0,33 ˚C. Наибольший рост показала поверхность — 0,59 ˚C, на 900-метровой глу...
  (читать дальше)

Создана новая система беспроводной передачи электричества
Исследователи из германского Института керамических технологий и систем Общества им. Фраунгофера (IKTS) продемонстрировали новый метод беспроводной передачи энергии на небольшие расстояния. Существует несколько способов передачи электрической энергии без использования токопроводящих элементов в цепи. Один из наиболее распространённых — электромагнитная индукция: переменный электрический ток...
  (читать дальше)

Microsoft патентует интерактивную клавиатуру с изменяемой раскладкой
Microsoft направила в Управление США по патентам и торговым маркам (USPTO) патентную заявку на «Интерактивную клавиатуру с разнообразным расположением кнопок» (Interactive Keyboard With Multiple Different Key Arrangements). Идея заключается в том, чтобы оснастить устройство ввода широким дисплеем в основании корпуса, поверх которого будут размещаться полностью или частично прозрачные сменные пан...
  (читать дальше)

Алкоголь стимулирует предраковые изменения в груди у женщин
Девушки и молодые женщины, даже умеренно потребляющие алкоголь, увеличивают риск возникновения в груди изменений, которые могут запустить развитие рака. Такой вывод был сделан учёными из Медицинской школы при Вашингтонском университете в Сент-Луисе (США) по результатам исследования 29 тысяч представительниц женского пола, которые на момент начала наблюдений не болели раком и не имели новообразов...
  (читать дальше)

Четверть населения крупных российских городов пользуется электронными деньгами
Аналитическая компания TNS обнародовала результаты опроса, изучавшего российскую аудиторию систем электронных денег. Респондентами TNS стали 3 500 человек в возрасте от 18 до 45 лет, проживающих в городах с населением свыше 800 тыс. За полгода, с сентября 2011-го по февраль 2012-го, 3,9 млн пользователей Рунета совершили хотя бы один платёж электронными деньгами. Самым популярным средством пла...
  (читать дальше)

Уличные фонари предложено подключать к фитнес-центрам
Михал Михалыч Жванецкий много лет назад пошутил о том, как бы прицепить к балерине динамо, а вот в других странах встречаются люди, которые к подобным идеям относятся очень, очень серьёзно. Премию Green Dot Award взял и выиграл проект CITYLIGHT Led Street Lamp. По сути, это обычный уличный фонарь, который светит — по крайней мере частично — благодаря любителям фитнеса. Просто стоит на улице ламп...
  (читать дальше)

Как летучие мыши экономят энергию в полёте
Чтобы не тратить лишнюю энергию на борьбу с инерцией крыльев, летучие мыши слегка подгибают их при взмахе. Сначала зоологи из Университета Брауна (США) собирались исследовать технику полёта разных летучий мышей. Они хотели увидеть, как меняются движения крыльев в зависимости от их размеров и от величины самого животного. Однако дальнейшие изыскания обнаружили любопытную вещь, касающуюся всех рук...
  (читать дальше)

Латимерии, возможно, почти не менялись с нижнего девона
Целакантообразные известны своим эволюционным консерватизмом, олицетворением которого стала знаменитая латимерия, прозванная живым ископаемым. Характерный анатомический план современной латимерии можно проследить до конца среднего девона. Однако более ранняя история этой группы изучена плохо из-за неполной палеонтологической летописи. Чжу Минь из Института палеонтологии позвоночных и палеоантроп...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)