понедельник, 2 апреля 2012 г.

Впервые получены подробные данные об экосистеме маврикийских дронтов

Впервые получены подробные данные об экосистеме маврикийских дронтовДлительная засуха, которая поразила Маврикий около 4 200 лет назад, превратила один из немногих источников пресной воды на острове в смертельную грязевую ловушку для дронтов, гигантских черепах и других животных.

Раскопки позволили обнаружить целый ряд останков маленьких существ (насекомых, летучих мышей, улиток), а также пыльцу и семена растений. Тем самым удалось получить на редкость полную картину экосистемы, в которой жили загадочные дронты.

Маврикий — островное государство в юго-западной части Индийского океана, примерно в 870 км к востоку от Мадагаскара, — известен как родина дронтов (бескрылых родственников голубей). Они были уничтожены европейцами в конце XVII века — всего через 80 лет после открытия острова.

Существует несколько противоречивых описаний этих птиц, поэтому учёные доверяют только раскопкам. С конца XIX по середину XX века обнаружено достаточно большое количество останков додо, но тогдашние методы не учитывали экологического контекста, поэтому Ханнеке Мейер из Национального музея естественной истории Смитсоновского института (США) и её коллеги отправились за новыми ископаемыми.

Исследователи провели повторные раскопки в некогда болотистой местности под названием Мар-о-Сонж, где было обнаружено множество останков додо. Тысячи лет назад в этом районе располагалось небольшое озеро — пресноводный оазис, окружённый пустыней.

Углеродное датирование показало, что окаменелости больших существ (особенно дронтов и черепах) накапливались там 4 235–4 100 лет назад. В этот период другие регионы мира (Африку и Анды в Южной Америке) поразила засуха, а о том, что она коснулась и Маврикия, до сих пор известно не было.

Более трёх четвертей из 235 обнаруженных костей 17 особей додо — это ноги и ступни. Все кости хорошо сохранились, что довольно странно. Если дронты умерли от голода и жажды, их трупы лежали бы беззащитными перед атмосферным воздействием, а также хищниками и падальщиками. Скорее всего, здоровенные птицы, мучимые жаждой, пытались добраться по илистому берегу высыхавшего озера до воды и увязали в грязи. Верхняя часть мёртвых птиц разлагалась, съедалась и обгладывалась, тогда как у ног было больше шансов на консервацию.

Эксперты отмечают полное отсутствие костей молодых особей. Быть может, наиболее тяжёлые периоды засухи приходились на то время, когда маленькие дронты только-только вылуплялись. Они весили очень мало, и тоненькая корка высохшей грязи на берегах озера могла их выдержать, тогда как взрослые птицы проваливались в вязкий ил.

Согласно расчётам, область Мар-о-Сонж, охватывающая около двух гектаров, должна хранить останки 34 тыс. дронтов и 300 тыс. гигантских черепах, увязших там за более чем вековую засуху.

Результаты исследования опубликованы в журнале Naturwissenschaften.

Подготовлено по материалам ScienceNOW.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Медиаочки Epson Moverio BT-100 поступили в продажу в США
Компания Epson объявила о доступности на американском рынке мультимедийных видеоочков Moverio BT-100 стоимостью около 700 долларов. Устройство формирует картинку, эквивалентную по размеру изображению на 80-дюймовой панели, просматриваемому с пяти метров. Поддерживается работа с 2D- и 3D-контентом. Благодаря полупрозрачности очков пользователи могут видеть то, что происходит вокруг. Очки снабже...
  (читать дальше)

Facebook, возможно, создаёт собственную поисковую систему
Facebook, по информации «осведомлённых веб-источников», сформировала команду специалистов по разработке собственного поискового движка. Поисковик, как отмечается, нужен соцсети для того, чтобы «помочь пользователям лучше ориентироваться в том огромном количестве контента, который генерируют участники Facebook в обновлениях статусов, сообщениях, видео и других материалах». Кроме того, движок, по ...
  (читать дальше)

Как получить жидкое горючее из углекислого газа и солнечного света
Представьте себе, что вы вовсю используете электричество, чтобы привести в движение свою обычную бензиновую машину. Исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США) впервые продемонстрировали метод конвертации диоксида углерода в жидкое горючее изобутанол, применив электричество. Получить электроэнергию можно бездной способов, самый простой — из розетки. Но как бы вы ни добыва...
  (читать дальше)

Отпечатки пальцев могут выдать ваш рост и пол
Судебный антрополог, адъюнкт-профессор Дэниэл Франклин из Университета Западной Австралии недавно опубликовал исследование, из которого следует, что целое столетие обычные отпечатки пальцев драматически недооценивались как источник информации. Г-н Франклин и его коллеги из Университета Малайи (Малайзия) утверждают, что по отпечаткам пальцев можно восстановить телосложение и пол того, кто их оста...
  (читать дальше)

Солнечные затмения меняют направление ветра
Сюзанна Грей из Редингского университета (Великобритания) и её коллеги сравнили почасовые измерения скорости и направления ветра, выполненные 121 метеорологической станцией южной Англии в августе 1999 года во время полного солнечного затмения, с данными модели, прогнозирующей погоду. Показания модели хорошо согласовывались с данными инструментов вплоть до начала затмения. А это значит, что симул...
  (читать дальше)

Риск стихийных бедствий вырос повсеместно
Межправительственная группа экспертов по изменению климата опубликовала доклад (592 страницы), посвящённый стихийным бедствиям. В документе отмечается, что изменение климата приводит к учащению засух, аномальной жары и мощных ливней, которые уносят человеческие жизни и наносят немалый урон мировой экономике. Ситуация осложняется тем, что многие страны и регионы не имеют ресурсов для подготовки к...
  (читать дальше)

Воображаемый алкоголь повышает самооценку
Чтобы раскрепоститься и почувствовать уверенность в себе, достаточно выпить стакан чая. Если, конечно, уверить себя, что в стакане не чай, а виски. Алкоголь, говорят, помогает ощутить уверенность в себе. Кто-то выпивает «для храбрости» перед рискованным делом, в исходе которого он не уверен. Например, перед публичным выступлением. Или перед тем, как подойти познакомиться с понравившимся человеко...
  (читать дальше)

Разработчики микробных топливных элементов мечтают о модифицированных супербактериях
Создана микробная топливная батарея (МТБ), которая превращает 13% энергии сточных вод в электричество, при этом очищая их до 98-процетного норматива. КПД кажется скромным, но эффект этого устройства может стать глобальным. Из почти четырёх триллионов киловатт-часов, потребляемых США каждый год, 2% — около 80 млрд кВт•ч (и $25 млрд), или объём годового энергопотребления такой страны, как Чехия, —...
  (читать дальше)

Philips Brilliance 241P4LRY: 24-дюймовый монитор формата Full HD
В апреле начнутся европейские продажи ЖК-монитора Philips Brilliance 241P4LRY со светодиодной подсветкой. Особенность панели — система ErgoSensor с датчиком присутствия. Как только человек отлучается с рабочего места, устройство автоматически переводится в ждущий режим, что сокращает энергопотребление; после возвращения пользователя монитор переключается в рабочий режим. Кроме того, ErgoSensor д...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)